私人太空望远镜将上天捕捉小行星

【英国《新科学家》周刊网站6月28日报道】一个非营利性私人组织计划发射一个太空望远镜,该望远镜能够寻找有破坏性的小行星以免它们与地球相撞,这是政府迟迟未着手的一项工程。

B612基金会———以“小王子”居住的小行星命名———今天宣布,他们打算建造、发射和操纵首个私人太空望远镜:名叫“哨兵”的小行星捕捉器。这个望远镜将耗资数百万美元,基金会希望通过今后6年里的慈善捐款来筹集。

“我们认为这显然是可行的,”前美国航天局(N A SA)宇航员、B612基金会总裁卢杰说。他把这项工程与兴办博物馆或音乐厅做了对比:“它们的捐助者是地方性的,我们的捐助者是全球性的。这个望远镜将属于全世界人民。”

太阳系内部有许多小行星,其中数百万颗的运行轨道与地球交叉,其体积足以在撞击时造成严重破坏。天文学家估计,比1908年夷平西伯利亚通古斯卡森林的那一颗还要大的小行星不计其数,我们观测到的仅占1%,未知的还有大约50万颗。

幸好,我们有办法把它们推开使其不挡道———前提是我们能得到充分的预警。2005年,国会指示N ASA在2020年以前找到90%直径在140米以上的近地小行星,但2010年的一个小组委员会发现当前测绘工作无法胜任这件事。

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(本文来源:新华网 )